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Conoce la opinión de Latvala sobre Toivonen

Rallyes  |  MotorADiario  |  04 mayo 2011 17:52
 

Un lunes de hace 25 años, el Campeonato del Mundo de Rallyes perdía a uno de sus pilotos más extraordinarios y talentosos, Henri Toivonen, cuando se mató en un grave accidente el 2 de mayo de 1986 en el Tour de Corse.
 
El finlandés, que contaba con 29 años, lideraba la prueba a gran distancia de sus rivales cuando su Lancia Delta S4 salió de la pista inexplicablemente, se precipitó por una ladera y se incendió, muriendo Toivonen y su copiloto Sergio Cresto. Toivonen nunca ganó el título mundial que tanto ansiaba, pero su primera victoria en el Rallye RAC de 1980 le convirtió en el piloto más joven de la historia con 24 años, record que Jari-Matti Latvala superó cuando ganó el Rallye de Suecia de 2008 con 22 años.
 
Latvala considera a Toivonen su héroe y rindió homenaje a su compatriota finlandés cuando ganó su primera prueba en el WRC de Suecia. “Henri es un gran ídolo para mi, así que es un honor superar su record”, afirmó entonces Latvala.
 
Antes del Rallye Vodafone de Portugal de finales de marzo, Wrc.com habló con Latvala para saber porque Toivonen significa tanto para el piloto del equipo Ford Abu Dhabi World Rally Team.
 
“Al igual que yo, sentía pasión por ganar y era muy directo cuando hablaba”, comentó Latvala. “Lo que le sucedió en Córcega fue muy desafortunado, muy triste, pero él dijo antes del accidente que era total locura hacer rallyes con tramos de 1000 kilómetros. Ya en el Rallye RAC de 1985, que ganó, dijo que los días eran demasiado largos y no tenías tiempo de dormir. Todo cambió después de aquello”.
 
Latvala, que es cuarto en la clasificación general del WRC, llega a la quinta prueba del campeonato de esta semana en Cerdeña, y comenta que mientras Toivonen y él compartían el mismo deseo de ganar a toda costa, su estilo de pilotaje es diferente. “Él siempre seguía la misma trazada. Si miras el material fotográfico de entonces, verás que su coche no derrapaba. Él era muy técnico, mientras que mi estilo es más agresivo, y más en las curvas”.
 
Latvala solo tenía un año cuando Toivonen pereció, por lo que nunca pudo conocer a su ídolo. No obstante, si ha entablado amistad con el hermano menor del piloto, Harri, que se ha convertido en uno de los patrocinadores personales de Latvala a través de una compañía de agua potable de la que es copropietario.
 
“Todos los que conocieron a Henri dicen que era un gran tipo y gracias a Harri conozco algunas grandes anécdotas de él”, comenta Latvala. “Tengo el viejo mono de Henri, su chaqueta, su casco y mi ex copiloto Fred Gallagher me dio una vieja licencia y un par de libros y de videos. Estoy contento por tener estos recuerdos”.
 
La fascinación de Latvala por Toivonen empezó cuando tenía nueve años y su padre Jari compró su segundo coche de rallyes.
 
“Mi primer coche fue un Ford Escort Mk1 preparado para correr en rallyecross, mi coche de rallye fue un Sunbeam Avenger que solo tenía el panel central y dos asientos en su interior, un coche apropiados para los rallyes”, recuerda Latvala. “Cuando lo compré me contaron la historia de que ese coche viejo había pertenecido a Henri Toivonen, me interesé por saber quién era ese hombre y busqué información sobre él. Tengo un video en VHS y finlandés que se titula “Henri Toivonen: La Leyenda”. Cuando lo vi tuvo un gran impacto sobre mí. Fue a partir de entonces cuando empecé a mirar revistas de rallyes, de ahí proviene mi pasión”.
 
Hace cinco años Latvala cogió el coche que había pertenecido a Toivonen y conjuntamente con un grupo de amigos se dedicaron a restaurarlo, fue un trabajo que duró 18 meses. “Queríamos que el coche tuviera los mismo colores que utilizaba Henri en su Grupo 1. Todos tenemos en nuestra ventana trasera una pegatina que pone “En memoria de Henri Toivonen”.
 
Toivonen consiguió dos victorias con el coche sobrealimentado Lancia Delta S4, un bólido que es posiblemente el mayor símbolo de la era del Grupo B. Latvala comenta que Toivonen era el mejor piloto en el coche construido en Turín.
 
“Henri era especial, la diferencia es que no fue tan consistente, pero tenía una gran talento para obtener mucha ventaja respecto a otros pilotos, como en Córcega. Nadie podía entender como era capaz de ir tan rápido. Fue capaz de dominar los coches del Grupo B y llevarlos hasta el límite más que ningún otro piloto”.
 
“Había que ser valiente para lograr eso, pero también saber cómo pilotar estos coches y tener una gran técnica. Fue muy valiente y talentoso. En la década de los ochenta, si ves imágenes puedes ver a pilotos que fuman y sin una buena preparación física, pero él fue un auténtico atleta en su momento. Hacia muchos deportes para estar en forma, y eso lo hace especial”.
 
El recuerdo de Toivonen todavía sigue vivo en Córcega. A menos de 10 kilómetros al norte de la ciudad de Corte en la N187 se encuentra un pequeño santuario en memoria de Toivonen y Cresto. El monumento está situado a pocos metros de la curva donde la pareja sufrió el accidente. Este lugar sigue siendo de peregrinación obligatoria para todos los aficionados de los rallyes.

Fuente: wrc.com




 
 
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